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盐使飓风“桑迪”破坏力大增

文章作者:《大众科学》网站 发表日期:2012/11/5 14:42:07 点击次数:2869 次 文章来源:新华网 发布人:bjsalt

据11月1日报道,飓风“桑迪”使得纽约市的地铁在本周陷入瘫痪:电力中断,道岔损毁,大量雨水灌入这个城市老化的下水道系统。官方预计地铁系统需要几天时间才能恢复正常(有些地铁线已经恢复了服务),而2011年的一次研究表明,类似的天灾会使得地铁恢复正常的时间长达几个月,而引起这一问题的一个重要因素是盐分。

像飓风“桑迪”这样的超级风暴能将海水和河湾中的盐卷起来,就像孩子在海滩上把沙子铲起来一样。这样的半海水(含有盐分但不多)和盐水(大约百万分之三十五)与淡水混合在一起并被风暴推向内陆。当这种水被推向海岸时,它的破坏力比不含盐分的水更大,特别是当它接触到电器设备的时候(“桑迪”正是这种情况)。

应用生态服务环境咨询公司的创始人和《让你的土地恢复生态健康》一书的作者史蒂文・阿普费鲍姆解释说,因为盐可以和任何东西产生剧烈的反应。盐的化学成分使它可以与铁、钢、锌、混凝土、电线绝缘层以及几乎所有的人工建筑材料发生反应并改变后者的构成成分。盐不仅腐蚀电线,而且本身也能导电。这意味着,它不仅可以破坏用来确保安全的绝缘层,造成断电,还会增加电击事故的可能性。

就目前看来,这意味着很大的安全问题。我们已经看到了至少部分是由盐分引发的断电事故和广泛的清理工作。阿普费鲍姆说:“长远看来,几个星期、几个月或者几年,基础设施就会遭受严重的腐蚀性损坏,因此城市道路及房屋将变得脆弱。”盐主要破坏、离解分子键,随着时间的推移,坚固的混凝土中的化学键被钠离子破坏,不仅是地铁系统的麻烦,也是全城的麻烦。

盐分也使清理工作更加复杂。通常,洪灾过后的修复工作,只需简单地排出水和碎屑即可,但盐分是非同寻常的“猛兽”。首先,必须用淡水洗掉盐,才能排水,而且做这些都是分秒必争的。“风险就是时间,”阿普费鲍姆说,“如果用几周的时间来完成,腐蚀性将随时间的推移而增加。”

而且,盐水涌入是无法提前应对的,没有任何一种设备能够很好地阻止或者减缓盐水的势头,也没有只阻挡盐分而不阻挡雨水的方法。

避免盐分破坏的唯一办法就是彻底大修地铁系统,使得它“固若金汤”。现在已经有了一些大修提案,但造价都相当可观:光是避免水淹就可能需要花费几十亿美金;而一些小修小补,例如提高通风系统的等级,会便宜许多。“桑迪”过后的清理工作已经花费不菲,有些预测认为,经济损失高达一天100亿美金。虽然无法认定其中有多少是盐分造成的,但非盐分造成的部分使我们确信,北美东海岸迄今为止经历的最大最严重风暴正是由于我们晚餐时享用的白色细小微粒而变得更为糟糕的。(杨雪)
 

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